Il solstizio d`inverno

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Il solstizio d`inverno
Il solstizio d’inverno
Quest’anno cade poco dopo la nostra mezzanotte del 22 dicembre. Sarà il giorno più corto
dell’anno e l’inizio dell’inverno astronomico
Per gli astronomi, l’inverno sta arrivando. Nella notte tra 21 e 22 dicembre (precisamente in Italia
alle 00:03 del 22), sarà il momento del solstizio d’inverno, appuntamento che segna l’inizio
della stagione invernale, almeno in senso astronomico. È il giorno dell’anno in cui il Sole a
mezzogiorno sale di meno rispetto all’orizzonte, e sarà la notte più lunga del 2014. Il solstizio è un
fenomeno che accade due volte ogni anno, causato (così come gli equinozi) dalla diversa
inclinazione dell’asse di rotazione della Terra rispetto al piano dell’eclittica (ovvero il piano
dell’orbita su cui il nostro pianeta ruota intorno al Sole). Questa differenza causa nel corso
dell’anno un moto apparente del Sole nel cielo terrestre, che nel nostro emisfero fa sì che raggiunga
il suo punto di elevazione massima rispetto all’orizzonte in corrispondenza del solstizio
d’estate (21 o 22 giugno), e quella minima nel solstizio d’inverno (21 o 22 dicembre). In queste
date si hanno quindi i giorni e le notti più lunghi, che segnano convenzionalmente anche l’inizio
dell’estate (solstizio d’estate) e dell’inverno astronomici (solstizio d’inverno), ovvero i periodi
dell’anno in cui il percorso apparente del Sole sale o scende rispetto all’orizzonte, che terminano
rispettivamente con l’equinozio d’autunno e con quello di primavera. Attenzione, però, a non
confondere le stagioni astronomiche con quelle a cui facciamo riferimento più comunemente,
ovvero le stagioni meteorologiche, che definiscono invece i mesi più freddi e più caldi dell’anno.
Nonostante i solstizi ricorrano ogni anno con cadenza regolare (il 21 o il 22 di giugno e di
dicembre), si tratta in realtà un artificio introdotto dai nostri calendari. La data esatta tende infatti a
ritardare di circa sei ore ogni anno, ed è per questo motivo che sono stati creati gli anni bisestili,
che servono proprio a recuperare il ritardo accumulato (24 ore ogni 4 anni) ed evitare che si crei una
sfasatura tra il nostro calendario e le variazioni climatiche stagionali. Ultima curiosità, il solstizio
d’inverno cade proprio in prossimità del Natale. Un caso? Assolutamente no, perché la data era al
centro delle festività pagane (probabilmente il Natalis Solis Invictidegli adoratori di Mitra) su cui
si ritiene sia stato ricalcato il natale cristiano. Non si tratta comunque di un caso isolato, perché i
solstizi rappresentavano un momento importante nel calendario di moltissime altre culture antiche.
Come i Maya, che avevano previsto la fine del mondo proprio per il solstizio di inverno del 2012.
Per fortuna, sembra si sbagliassero.
Fonte WIRED.it

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