Marco Grassi Grama

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Marco Grassi Grama
MARCO GRASSI
2013.1
works
IRREVERENCE
AND
DISENCHANTMENT
by Silvia Galimberti
If art used the same categories as music, its sound would definitely be punk rock. Strong
impact, bold, almost irregular shapes. A good dose of rebellion. A burst of energy which
can’t fail to impress.
Luminous yellow, khaki green, primary red, blue and especially pink. But not a girly pink.
Screaming colours are spread across the canvas in broad strokes. Colours overlap to create contours, outline faces and profiles, and to create shadows. This is an almost entirely
unique style, a “trendsetter style”.
Of course, in art everything is dynamic, everyone’s personal journey is made up of different periods and attempts to find their own path.
His technique of spreading out the colour with a metallic object, something hard and inflexible, is clearly visible in his work: figures become less natural but emotional impact is
definitely greater. Each layer represents a level of meaning, everyone can find a message,
it is impossible not to go beyond the surface. The putty knife scrapes across the canvas as
it does across disenchantment. It’s a harsh reality. When the putty knife became his tool
of choice, adjusted for his own purposes, the next challenge was to eliminate preparatory
drawings, to let the colour define the shapes. Conceiving a work in this way is much more
complicated, it means it must exist in the artist’s mind before reaching his hand. “There
is a moment when everything becomes too easy and you stop enjoying yourself”, Grassi admits, “so I wanted to make life more complicated for myself.” He has an illustrious
predecessor, the sixteenth century Venetian artist Giorgione who, at the end of a career
shrouded in mystery because of the anonymity of his work, discovered the technique of
applying colour directly to the canvas.
Marco Grassi’s favourite subject is people. And much more. Modernity is portrayed in his
most representative icons: adolescent boys and girls, bold characters in a timeless dimension, even pop stars of our time. An overview of human types broken down into a thousand shades, allusions, and quotations and portrayed through multiple signs showing all
the contradictions of our time. This is why his majestic canvases are inhabited by boxers,
bullfighters (reproduced from the photographs taken by his father in Spain in the 1970s),
sumo wrestlers, especially in the “SuperHeroes” series (2011). Brave men, chosen because they face danger with their bare hands, with movements which belong to an age-old
tradition with its own code of conduct.
And then there’s “the core theme”, as Grassi himself calls it, “his women”. Thousands of faces, bodies, shoulders, lips, eyes, provocative or naive gazes, and tons of hair: a feminine
catalogue which explores the depths of every kind of emotion, from princesses to geishas,
bad girls and glamorous ladies. Going into his studio is like walking into a gynaeceum.
Everywhere you look there are different profiles, colours – from the most delicate grey to
the brightest fuchsia – used to give or extract poetry from these marvellous 21st century
women: never alike, complex, childlike, deep in thought, and whose mystery attracts and
bewitches everyone who sees them.
After “Thirteen” in 2011, his canvases are now populated by children, young people who
are quite old enough to have lost part of their innocence, to be disenchanted, even irreverent. They have tattoos, a bold dress code made of sunglasses, jeans, heavy boots, and printed t-shirts with commercial and media symbols, such as Batman, Mickey
Mouse, the US flag and the Kiss logo. “Children become icons”, the artist explains, “and
they do it thanks to the symbols I wanted them to wear; it is not an explicit message but
something intimate, authentic. I like the contrast between their natural innocence and
the maliciousness, corruption and decay surrounding us these days. It’s a condemnation
which is not immediately evident, it’s the result of the conditioning we suffer because of
social rules: these children are at the same time symbols of a culture and a generation,
like all the subjects of my paintings.”
The overview of human types is an endless series, a world we can wander through with
curiosity, critical mind, a desire to find new purity issues. What doesn’t change is the ability
to capture the truth, without making any concessions. And there’s no point in looking for
inspiration, because “while you’re in bed nothing will ever happen. Inspiration comes from
working and observing reality. There isn’t even anything to be gained from places which
are striking for painting”, yet Grassi started out in premises next to the San Francesco
church in Mariano Comense: a thirteenth century building where monks used to sleep and
pray; rooms with high ceilings, very cold in winter but full of charm. Frescoed walls and
underground tunnels dug deep, with halls for sleeping and working. Spaces which immediately make you imagine wartime escapes, when armed attacks forced the monks to use
their secret passageways to take shelter and survive.
Marco Grassi’s works were born here, but nothing has been contaminated by that period,
the thirteenth century’s Communes, Dante Alighieri, and the court of Frederick II, except
perhaps for the tendency to classify people. Of course, it is a pop music overview, not very
“classic” in its nature, put together listening to music mixed by Ibiza DJs and punk songs
by the Sex Pistols.
“It seems to me,” Grassi concludes in a sort of art manifesto, “that my research, my intentions and the attention devoted to my professional journey are self-explanatory. I hope
that many people can manage to see it from another perspective. In the same way, I also
think it would be an aggressive, arrogant and deeply wrong attitude, if someone looking
at my works saw everything that I see in them. The emotions conveyed by each piece are
deeply personal and that’s the magic of art: it puts everyone on the same level, because it
tells and gives something to each of us in a unique way which cannot be predetermined.”
IRRIVERENZA
E
DISINCANTO
di Silvia Galimberti
Se l’arte usasse le stesse categorie della musica, la sua sarebbe senza dubbio punk rock.
Grande impatto, forme dirette, quasi ruvide. Una buona dose di ribellione. Una scarica di
energia che non può lasciare indifferenti.
Giallo fluo, verde marcio, rosso primario, azzurro e rosa sopra tutto. Ma non un rosa da
signorine. Le sue vernici urlano sulla tela, sono stese a macchie spatolate. Tinte sovrapposte fino a delineare contorni, tratteggiare volti e profili, creare ombre. Uno stile così
unico che fa scuola.
Certo, nell’arte tutto è dinamico, ogni percorso personale è fatto di periodi, di tentativi alla
ricerca della propria strada.
Stendere il colore con un oggetto metallico, la spatola, non tanto morbido e flessibile, si
rispecchia nelle sue tele: la figurazione diventa meno naturale ma prorompe l’emozione.
Ogni strato rappresenta un livello di senso, ognuno può leggerci qualcosa, nessuno può
fermarsi alla superficie. La spatola graffia la tela e così anche il disincanto. È cruda realtà.
Quando la spatola è diventata attrezzo quotidiano, padroneggiato e piegato ai propri fini,
la sfida successiva è stata quella di eliminare il disegno preparatore: è il colore a definire
le forme. Concepire un’opera in questo modo è molto più complesso, significa che deve
esistere nella testa prima ancora che nella mano. “Arriva un momento in cui tutto diventa
troppo facile e non ti diverti più – ammette Marco– quindi ho voluto complicarmi la vita da
solo”. Prima di lui un precedente illustre, quel Giorgione che nel ‘500 veneto, al termine di
una carriera avvolta dal mistero per via dell’anonimato delle sue opere, decise di inventare
il colore direttamente sulla tela.
L’oggetto di studio prediletto da Marco è il genere umano. Di più. La modernità ritratta nelle sue icone più rappresentative: ragazzini adolescenti e personaggi audaci, fissati in una
dimensione atemporale, fino ai simboli pop del nostro tempo. Un catalogo dell’umanità
scomposto in mille pieghe, allusioni, citazioni. In un riverbero di segni che producono tutte
le contraddizioni della contemporaneità. E così nelle sue tele maestose vivono pugili, toreri (riprodotti studiando le foto fatte dal padre negli anni ’70 in Spagna), lottatori di sumo,
tutti soggetti che entrano nella serie dei “SuperHeroes” (2011). Uomini valorosi, scelti
perché affrontano il pericolo a mani nude, compiendo movimenti che appartengono a una
tradizione millenaria, codificata.
E poi “lo zoccolo duro”, come lo stesso Marco lo definisce, ovvero quello delle “sue donne”. Migliaia di volti, corpi, spalle, capelli, labbra, occhi, sguardi provocanti o ingenui, un
catalogo femminile scandagliato in ogni declinazione emotiva, dalle principesse alle geishe, ragazzacce o signorine glamour. Entrare nel suo studio, è come stare in un gineceo.
Ogni volta compaiono profili differenti, i colori – dai grigi più delicati ai fucsia più accesi –
vengono declinati per dare o togliere poesia a queste meravigliose donne del XXI secolo,
mai uguali a se stesse, complesse, infantili, assorte nei loro pensieri, il cui mistero attrae
e strega ogni osservatore.
Dopo i “Thirteen” del 2011, ora le tele sono popolate da bambini, giovani d’oggi, abbastanza grandi da aver perso parte della loro innocenza, disincantati, anche irriverenti. Hanno
tatuaggi, vestono con sfrontatezza occhiali da sole, jeans, anfibi e magliette stampate con
simboli mediatici e commerciali, da Batman a Mickey Mouse, dalla bandiera americana al
logo dei Kiss. “I bambini diventano delle icone – spiega l’artista – e ci riescono grazie ai
simboli che ho voluto che indossassero, non un messaggio esplicito ma intimo, autentico.
Mi piace il contrasto tra la loro naturale purezza e la cattiveria, la corruzione, il decadimento a cui assistiamo in questi tempi. È una denuncia non immediatamente evidente,
è il frutto del condizionamento che subiamo dalle regole sociali: questi bambini sono allo
stesso tempo simboli di una cultura e di una generazione, come tutti i miei personaggi”.
Il catalogo dell’umanità è una serie illimitata, un mondo in cui spaziare con curiosità, sguardo critico, desiderio di scoperta di nuove verginità. Quello che non cambia è la capacità
di fotografare la verità, senza sconti. E non serve cercare l’ispirazione, perché “finché stai
a letto non capiterà mai niente. L’ispirazione viene lavorando, osservando la realtà. Non
servono neppure luoghi suggestivi per dipingere”, eppure Grassi ha iniziato occupando
dei locali accanto alla chiesa di S. Francesco a Mariano Comense. Un edificio del 1200,
dove i frati dormivano e pregavano. Stanze dagli alti soffitti, freddissime d’inverno ma
cariche di fascino. Muri affrescati e cunicoli sotterranei scavati in profondità, con androni
in cui dormire e lavorare. Posti che immediatamente fanno immaginare fughe precipitose
in tempi di guerra, quando un assalto costringeva i monaci a prendere la via segreta per
rifugiarsi e sopravvivere.
L’arte di Marco Grassi è nata qui. E in niente è stata contaminata da quel periodo, il 1200
dei Comuni, di Dante Alighieri e della corte di Federico II, se non forse per quella tendenza
a classificare il genere umano. Certo, un catalogo pop e poco lirico. Compilato ascoltando
musica mixata dai deejay di Ibiza o brani punk dei Sex Pistols.
“Mi pare – conclude Marco in una sorta di manifesto artistico – che la mia ricerca, le mie
intenzioni e la considerazione del mio percorso professionale parlino da soli. Mi auguro
che i più riescano a vederci dell’altro. Allo stesso modo, penso anche che sarebbe invasivo, arrogante e profondamente sbagliato a priori che l’osservatore vedesse dentro i miei
lavori tutto quello che vedo io. Le emozioni che ogni opera trasmette sono personalissime
ed è questa la magia che l’arte sa compiere, ossia quella di mettere tutti sullo stesso piano, perché a ognuno dice e dà qualcosa in una maniera unica e non preconfezionabile”.
They are just crossing the path of becoming an
adult and leaving childhood however this may
leve some very confushed beacuse they have to
be 'mature' yet they are too young yo vote and
they have to 'enjoy their youth' yet they are
to young to party hard.
ALUMINUM
SERIE
4Ox5O cm
oil+resin on aluminum
NO
negative
thoughts
allowed
Don’t look back,
you’re not going that way.
stop
asking me
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if
you
love
me
let
me
know
Don’' t
forget
to
be
awesome
you are
good enough.
belive it
What Bill calls The Bride in Kill Bill. At first
it seems to be a patronizing nickname until you
realize her real name is Beatrix Kiddo.
Bill: Do you find me sadistic? You know, Kiddo,
I'd like to believe that you're aware enough
even now to know that there's nothing sadistic
in my actions. At this moment, this is me at my
most masochistic.
The Bride: Bill, it's your baby.
Bill: Was my reaction really that surprising?
The Bride: Yes, it was. Could you do what you
did? Of course you could. But, I never thought
you would or could do that to me.
Bill: I'm really sorry, Kiddo. But you thought
wrong.
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don't forget to play
I'M NOT GOOD
I'M SUPER
I want to
walk on
the moon
STOP
ASKING
ME ABOUT
MY FUTURE.
GIRL. so much better than men because they can
be hot and have a soul and care for you at the
same time. girls are attractive to men, who
go crazy for them and men worship women. women
go through men like dental floss. quickly and
u get a lot in one package. girls have many
fantastic features and like different things
from boys. girls are so much better and cooler
than guys.
WOOD
SERIES
100X100 cm
oil on wood
resina
Fall
seven
times,
stand up
eight.
I don't
friend you
No matter
try again
Open your mouth
only if what you
are going to say
is more beautiful
than silence
if
you
love
me
let
me
know
nobody
said
it was
easy
do more
of what
makes you
happy
SOLO EXIBITIONS
2OI3
™KIDDO∫ - Stella Mccartney Space - Milano/London/New York
™Icons∫ - Gallery Vavilon - Samara, Russia
™Presenze∫ - Loft Gallery- Corigliano Calabro
™KIDDO∫ - WFCUSA, Phoenix
2OI2
™Color in retrospect∫ - Niche Gallery - Los Angeles
™Our Lady∫ - Franco Senesi Art Gallery, Positano
2OII
™younguys∫, 34II gallery - Miami
™Thirteen∫ a cura di Igor Zanti - LEO'S Gallery Lugano
™Thirteen∫ a cura di Igor Zanti - LEO'S Gallery Monza
™SuperHeroes∫, Jamel International - Perth Australia
™Why don't you take another little piece of my heart?∫ - MAII, Atlanta
™Why don't you take another little piece of my heart?∫ - WFCUSA, Phoenix
2OIO
™MarcoGrassi∫, Kings Road Gallery, - Londra
™BeMyPrincessAgain∫, Gallery White Provision, Atlanta
™BeMyPrincess∫, a cura di Matteo Galbiati, LEO'S Gallery, Monza
2OO9
™Glamourgrama∫ - T35, Milano
™Glamourgrama∫ - MAO9, Atlanta
™Glamourgrama∫ - WFCUSA, Phoenix
2OO8
™Girls Save the Pink∫ - Galleria Nuovospazio, Piacenza
™Girls Save the Pink∫, a cura di S. Castelli - Villa Sartirana, Giussano, Mi
™Pink 4 - Night∫ - Stefano Civati Art Consultant, Milano
2OO7
™Pink Velvet∫, a cura di Maurizio Sciaccaluga - Novato Arte Contemporanea,
Fano
™Kissing the pink∫, a cura di Matteo Galbiati - Spazio Contemporaneamente, Mi
™La vie en rose∫ - Galleria Bortone, Parigi
2OO6
™I LOVE Roma∫ - Galleria Laura Rossi International, Roma
™SMALL∫, a cura di Marta Casati - Galleria Magrorocca, Milano
2OO5
™LOVE me tender∫, a cura di Paola Noe' - Ex chiesa di S. Pietro in Atrio, Como
2OO3
™Self-service∫, a cura di Maurizio Sciaccaluga, Galleria Magrorocca, Milano
2OO2
™New paintings∫ - AMSTE, Lissone
2OOI
™Globalislamizzazione∫ - Studio Gariboldi, Milano
2OOO
™Metropolitani 2OOO∫, a cura di Luca Beatrice - Studio Gariboldi, Milano
GROUP SHOW
2OI3
™Scope∫ - New York
™System∫ - Bellano a cura di Martina Corbetta
™Kids∫ - Roberta Lietti Arte Contemporanea, Art for Kids - Como
2OI2
™Artshow∫ - New York
™ArtNow∫ - Matalon Foundation, Milano
2OII
54a Biennale di Venezia - Padiglione Italia a cura di Vittorio Sgarbi Venezia
™STORYBOARD∫, BonelliLab, Canneto sull'Oglio (Mantova)
™Brutta? No semplicemente unica!∫ - Teatro Filodrammatici Milano
a cura di Diego Della Palna e Chiara Argentieri
™Fisionomia di una bellezza impropria∫
a cura di Matteo Galbiati, Loft Gallery Corigliano Calabro
2OIO
™Attention! Border Crossing∫ - Museum of Contemporary Art PERMM
a cura di A. Podio e A. Ravizza
™Ritratti∫, Comune di Cento (Ferrara), a cura di A. Riva
Museo Venturino Venturi, Loro Ciuffienna, a cura di M. Vanni
2OO9
™Love Nest∫, Revel, Milano
™Undercover∫, Galleria Wannabee, Milano
2OO8
™Contemporary∫, Superstudio, Milano
™Convivio∫ - Milano
2OO7
™Gimme Five∫ a cura di Ivan Quaroni, Galleria Novato, Fano
™Film rouge∫ a cura di Chiara Argentieri, Galleria Grafique, Bologna
™Figurandia∫, Galleria La Roggia, Brescia
™La nuova figurazione italiana∫,
a cura di Chiara Canali, Fabbrica Borroni, Bollate
™Curve Pericolose∫, a cura Maurizio Sciaccaluga, Bastioni Porta Venezia, Milano
Bonelli Lab, Canneto sull'Oglio, Mantova
™Danze macabre∫, galleria Triangolo, Bergamo
2OO6
™Allarmi2∫, Como
™Bang Bang my baby shot me down∫,
a cura di Maurizio Sciaccaluga, Galleria Novato, Fano
™L'Arte nell'uovo di Pasqua∫, Complesso monumentale del Vittoriano, Roma
™Profumo di donna∫, a cura di Maurizio Sciaccaluga, Galleria del Tasso, Bergamo
2OO5
™Seven-everything goes to hell∫,
a cura di Maurizio Sciaccaluga, Palazzo Pretorio, Certaldo
2OO4
™Quattro artisti per un premio∫, Roberta Lietti Arte Contemporanea, Como
™Le dinamiche del volto∫, Palazzo Ducale, Pavullo nel Frignano
™Girotondoilmondolaterraperterra∫, Galleria Magrorocca, Milano
2OO3
™Cluedo∫,
a cura di Maurizio Sciaccaluga, Image Furini Arte Contemporanea, Arezzo
™Tattoo∫, Bonelli Arte Contemporanea, Mantova
™Specchio∫, a cura di Emma Gravagnuolo, Galleria Guidi&Shoen, Genova
™Contemporanea Giovani∫, Ex Ticosa, Como
GALLERIES
Franco Senesi Contemporary Art - Positano/Capri
White Room Art System - Positano/Capri
Roberta Lietti Arte Contemporanea - Como
Art for Kids - Como
Bonelli Arte Contemporanea - Milano/Mantova/Canneto/Pietrasanta
Loft Art Gallery - Cosenza
Stefano Civati Art Consultant - Milano/New York
Galleria Bortone - Paris
Gallery Vavillon - Samara/Russian
LEO Galleries - Monza (Milano) - Lugano/Swiss
Jamel International - Perth/Australia
WFCUSA - Phoenix/Arizona
34II Gallery - Miami/Florida
Aspen Art Gallery - Aspen/Colorado
Mr. Dada Gallery - Shanghai
Niche Gallery - Los Angeles/California
Franco Senesi Art Gallery
White Room Art System
Positano - Capri
www.francosenesifineart.com
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