Acque sotterranee

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Acque sotterranee
PROGETTO AQUASAVE Ð AQUASAVE PROJECT
Acque sotterranee
Le acque sotterranee sono il pi• importante serbatoio di acqua dolce presente sulla Terra.
Il loro volume, secondo le stime dellÕUNESCO, • quasi 40 volte quello occupato dai corpi
idrici superficiali, costituiti principalmente da laghi e fiumi.
Le acque sotterranee sono contenute in particolari corpi geologici chiamati ÒacquiferiÓ.
Essi sono costituiti da rocce permeabili, ossia in grado di lasciarsi attraversare dallÕacqua
quando questa • sottoposta ad un certo carico idraulico.
Si possono distinguere due tipi di permeabilitˆ: per porositˆ e per fessurazione.
La prima • tipica delle rocce sciolte, come ghiaie e sabbie, costituenti i principali acquiferi
di origine alluvionale (che si originano dai materiali trasportati dai corsi dÕacqua) e
contenenti piccoli vuoti intercomunicanti fra i granuli. La seconda • caratteristica delle
rocce con fessure e discontinuitˆ grandi e piccole.
La circolazione dellÕacqua attraverso i vuoti avviene nella zona di saturazione, per effetto
della gravitˆ; questa zona • separata da quella di aerazione soprastante, dove lÕacqua •
presente solo come sottile strato attorno ai granuli, attraverso una superficie detta
piezometrica.
LÕacqua di precipitazione atmosferica e quella proveniente dai corsi superficiali sÕinfiltra nel
sottosuolo attraverso la zona di aerazione, raggiungendo poi la zona di saturazione.
LÕentitˆ dellÕaccumulo dipende, oltre che dal grado di permeabilitˆ delle rocce che
costituiscono lÕacquifero, anche:
1. dallÕintensitˆ delle precipitazioni
2. dallÕequilibrio tra lÕevaporazione dal suolo e lÕinfiltrazione nel sottosuolo
3. dallÕassorbimento operato dalla vegetazione
4. dalla restituzione ai corpi idrici superficiali attraverso le sorgenti
dal prelievo delle acque sotterranee operato dallÕuomo
Le acque sotterranee possono essere estratte dagli acquiferi attraverso i pozzi e le
sorgenti, costituendo in tal modo la pi• importante fonte di approvvigionamento idrico per
le attivitˆ dellÕuomo (agricoltura, industria, uso civile e domestico).
LÕacqua sotterranea pu˜ muoversi allÕinterno dellÕacquifero a velocitˆ comprese fra alcuni
centimetri e diversi metri al giorno: ci˜ permette di ripristinare lÕaccumulo dÕacqua a seguito
del prelievo. Tuttavia, qualora il prelievo abbia un ritmo troppo rapido rispetto alla capacitˆ
di rinnovamento dellÕacquifero, questo subisce un progressivo depauperamento. Il
continuo abbassamento della superficie piezometrica comporta una depressione
dellÕacquifero; in alcuni casi si ha come conseguenza lÕinstaurarsi del fenomeno di
abbassamento del suolo noto come subsidenza.
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PROGETTO AQUASAVE Ð AQUASAVE PROJECT
Ground water
Subsurface waters are the most important reservoir of fresh water on the earth.
The volume of underground water - according to the estimate of UNESCO - is forty times
higher that the one of surface water bodies, that is to say mainly lakes and rivers.
Subsurface waters mainly occur in geologic bodies called "aquifers". They are made
up of permeable rocks, that is to say rocks where water can infiltrate, when it has a certain
load. Permeability can result from porosity or from cracking.
Porosity is typical for loose rocks, such as gravel and sand, that make up the main
aluvial aquifers - originating from material transported by watercourses - and that show
communicating voids among the grains. Cracking is typical for rocks with splits and great
or small discontinuities.
The circulation of water through the void areas occurs in the saturation zone (line) as a
result of gravity.
This area is separated from the overlying aeration zone - where water only occurs as a
thin layer on rocks grains - by a piezometric layer.
Precipitation water and water from the surface water of bodies infiltrates into the soil
through the aeration zone and then it reaches the saturation zone.
The amount of infiltrated water depends on the permeability of the aquifer rocks and also
on the following factors:
1. amount of precipitation
2. balance between the evaporation from the soil and the infiltration into the underground
3. absorption of vegetation
4. amount of water returned to the surface of water bodies through the sources
5. underground water extracted by man
Subsurface water can be extracted from aquifers by wells and sources.
Therefore, this is the most important source of water supply for the human activities
(agriculture, industry, civil and domestic use).
Underground water can move inside the aquifer at speeds ranging from some centimetres
to several metres a day. This allows to restore the water supply after the extraction.
However, if the extraction rate is too fast compared to the rate of supply to the aquifer, the
aquifer gets progressively drained. The constant sinking of the piezometric surface results
in the depression of the aquifer. In some cases, the effect is a sinking of the soil called
subsidence.
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