Verso una cosmesi eco-compatibile

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Verso una cosmesi eco-compatibile
P intervista
Verso una cosmesi
eco-compatibile
Il progetto Acadermic
ha mostrato come sia
possibile produrre nuovi
ingredienti cosmetici
naturali partendo da scarti
agroalimentari, utilizzando
tecnologie innovative.
di Marco Colombini
Staff universitario. Accadermica: Chiara Lacapra, Silvia Rum, Carla Villa
P
cosa all’interno del proprio processo produttivo
fresca da estrarre, per ottenere ingredienti bio-
o in ambito di ricerca e sviluppo per essere più
attivi ad alto valore aggiunto e a basso costo da
ecocompatibile. Sul mercato, oggi, la stragrande
inserire in prodotti cosmetici funzionali, per esal-
maggioranza dei prodotti fa cenno all’ecososte-
tarne le proprietà benefiche. L’obiettivo principe
nibilità, non spetta a me dire se i prodotti che
è stato di offrire una seconda vita agli scarti, at-
si definiscono ecocompatibili lo siano davvero,
traverso la trasformazione dei residui, ad alto im-
Preparare ingredienti bioattivi «verdi», da scar-
sicuramente è un termine abusato e inflaziona-
patto ambientale, in materie prime (risorse rin-
ti dell’industria agroalimentare, in modo tale
to, ma credo che, attualmente, questo valga in
novabili) ad alto valore aggiunto. Il Laboratorio
che i rifiuti ad alto impatto ambientale siano
ogni ambito merceologico. Purtroppo, insieme
di Ricerca Cosmetica ha focalizzato, da anni, gli
trasformati in risorse rinnovabili a elevato va-
al termine «sostenibile», questa parola sta per-
studi sull’applicazione della tecnologia micro-
lore aggiunto è questo lo scopo di Acadermic.
dendo di valore, poiché la ritroviamo a ogni pas-
onde in processi sintetici ed estrattivi, secondo i
La professoressa Carla Villa è una delle ideatrici
so senza limiti d’uso, soprattutto per motivi di
target della Green Chemistry e Green Extraction.
del progetto, svolge attività scientifica e didatti-
marketing.
Questa tecnologia offre, infatti, vantaggi rispet-
ca presso il Dipartimento di Farmacia, Sezione di
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to a un convenzionale irraggiamento termico,
operando un riscaldamento omogeneo, selet-
L’abbiamo intervistata per farci raccontare come
Qual è stata la genesi del progetto
Acadermic? In che cosa consiste?
è nato e in che cosa consiste Acadermic.
Il progetto Acadermic nasce da una ricerca mul-
a un rapido trasferimento dell’energia in tutta la
Chimica del Farmaco e del Prodotto Cosmetico.
tivo, caratterizzato da assenza di inerzia dovuto
tidisciplinare effettuata presso Il Dipartimento
massa del materiale (fino a 10°C al secondo). L’e-
Che cosa si intende per cosmesi
ecosostenibile?
di Farmacia, Sezione di Chimica del Farmaco e
nergia irradiata è utilizzata esclusivamente per
del Prodotto Cosmetico che ha messo insieme
il riscaldamento del materiale, con una scarsa
Una cosmesi eco-compatibile è un ideale, la
diverse competenze in ambito cosmetico, tec-
dissipazione e con un notevole aumento di ef-
ricerca di un prodotto che abbia come scopo
nologico e biomedico. I nostri studi si sono fo-
ficienza energetica e un reale vantaggio eco-
principe, oltre alla cura della cute, quello del ri-
calizzati sulla messa a punto di un metodo che
nomico. Lo sviluppo di calore viene definito «a
spetto dell’ambiente. Non possiamo certo dar-
permettesse di utilizzare le microonde, come
cuore», in quanto procede dall’interno verso l’e-
ne una definizione assoluta, mi piace pensare
unica fonte energetica alternativa, e scarti indu-
sterno, evitando il rischio di surriscaldamento
che, chi si fregia di tale termine abbia fatto qual-
striali agro-alimentari, come matrice vegetale
superficiale del materiale irradiato, evento facil-
Matrice esausta di lampone.
Prodotti Acadermic
Oggi il consumatore chiede un prodotto che rispetti l’ambiente. Non è sempre facile e
«comodo» esaudire in termini pratici e realistici questa esigenza, non sempre paga in
modo immediato abbracciare una strategia verde. In questa ottica, i prodotti cosmetici
derivanti dal progetto Acadermic (prodotti dallo Spin off universitario Accadermica)
volgono una maggiore attenzione all’ambiente, poiché cercano di migliorarlo in modo
concreto. I ricercatori hanno studiato nuove formulazioni con un occhio di riguardo
tangibile alla sostenibilità ambientale. I prodotti Acadermic saranno trasparenti, le
informazioni su cosa contengono e come vengono preparati saranno a disposizione di
chiunque sia interessato a venirne a conoscenza, è previsto un supporto multimediale e
una via di comunicazione che non permetta fraintendimenti.
mente riscontrabile invece con le metodiche di
esse contenute e degli «attivi» idrosolubili che,
to innovativo da presentare. Da qui l’idea d’im-
riscaldamento tradizionali. La riproducibilità de-
quindi, possono essere recuperati senza l’ag-
piegare questi estratti innovativi, per ottenere
gli esperimenti è assicurata da un controllo fine
giunta di acqua di rete. Questa metodica, ideale
formulazioni cosmetiche sostenibili uniche, mai
di tutti i parametri di processo, durante l’intero
per matrici vegetali fresche, permette dunque il
messe fino a oggi in commercio, che risponda-
tempo estrattivo, grazie a software e controller
recupero rapido, peculiare e unico delle frazio-
no a specifiche richieste del consumatore, non
dedicati e interfacciati agli apparecchi microon-
ni acquose ancora ricche di ingredienti attivi
solo di quello esigente, ma anche di quello più
de. Inoltre, riferendosi in particolar modo al suo
idrosolubili, da noi chiamate «acque essenzia-
avveduto e informato, sensibile alle attuali e reali
utilizzo per scopi estrattivi, la notevole diminu-
li»; questo tipo di estratto non è ottenibile con
problematiche ambientali.
zione dei tempi di processo porta a una tangibile
nessun altro metodo noto. L’irraggiamento mi-
riduzione di possibili degradazioni termiche del-
croonde è stato applicato utilizzando un pro-
Quale sarà l’evoluzione del progetto?
la matrice e a una qualità maggiore dell’estratto.
totipo di forno microonde multitasking, ideato
Questi risultati ci hanno dato sprone ed entusia-
Di grande interesse è la possibilità di operare in
dal gruppo di ricerca di Genova, durante una
smo per andare oltre e pensare più in grande,
assenza di solventi, con conseguente riduzione
collaborazione con altre università italiane in
creando uno Spin off di Dipartimento, che aves-
dei rischi e dell’impatto ambientale. In molti casi
materia di riscaldamento dielettrico. Nella pri-
se, tra gli altri, l’obiettivo ambizioso di promuo-
è possibile utilizzare come estraente l’acqua pre-
ma fase di ricerca sono state prese in considera-
vere un cambiamento nell’approccio al prodot-
sente nella matrice stessa. Il progetto Acadermic
zioni diverse matrici esauste (frutta, piante, fiori)
to cosmetico, in un’ottica di maggior affidabilità
sfrutta, appunto, una metodica estrattiva nota
e gli estratti ottenuti sono stati caratterizzati per
e trasparenza. Accadermica, questo il nome del-
come Microwave Hydrodiffusion and gravity
quanto riguarda funzionalità e sicurezza. I risul-
la Start up in fase di costituzione, vuole esse-
(MHG) che combina il riscaldamento microon-
tati sono stati molto incoraggianti: alti recupe-
re uno Spin off universitario con competenze
de e la gravità terrestre a pressione atmosferica.
ri, tossicità praticamente nulla, costi limitati, ori-
multiple in campo cosmetologico, che vadano
Le microonde penetrano nel materiale vegetale
ginalità dell’estratto, compatibilità cutanea. Ad
a coprire una serie di ambiti fino a oggi rimasti
determinando il riscaldamento dell’acqua di ve-
oggi i risultati migliori sono stati quelli ottenuti
scoperti sul territorio, dalla consulenza proget-
getazione, contenuta nella matrice, che causa la
dalla vinaccia, prodotto di scarto dell’industria
tuale e analitica alla formazione specialistica, allo
conseguente espansione e rottura delle cellule
vinicola è stata pertanto scelta come matrice di
studio e messa a punto di nuove metodiche e
del materiale, con la fuoriuscita delle sostanze in
elezione, e capostipite per perseguire il proget-
strategie ecocompatibili per la preparazione di
ingredienti cosmetici funzionali. La società in-
Premi e riconoscimenti
tende progettare e produrre nuove formulazio-
Il progetto Acadermic è risultato vincitore della Smartcup Liguria 2014, per la sezione
Agro-Food&Cleantech, ed ha ricevuto un premio speciale della Camera di Commercio
di Genova. È entrato di diritto alla finale nazionale del PNI – Premio Nazionale per
l’Innovazione 2014, dove è stato selezionato, tra i 58 partecipanti, come finalista (tra i
migliori 4) di categoria.
Farmacia utilizzando come punto di forza la tra-
ni più sostenibili destinate al canale di vendita
sparenza dell’informazione, facilmente reperibile attraverso diversi strumenti di comunicazione
sviluppati dalla società stessa. La linea Acadermic uscirà presumibilmente a settembre, con
prodotti ottenuti con l’estratto delle vinacce.
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